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Nature:蝙蝠如何在6500万年里战胜病毒
关键词:Nature,蝙蝠,如,何在,6500,万年,里,战胜,病毒        文章来源:揭西(礼品)擂茶      作者:揭西随礼汇      浏览数:      更新日期:2020-07-24

来源:中国科学报

对大鼠耳蝠及其5种近亲进行的基因组测序揭示了蝙蝠进化的秘密。图片来源:OLIVIER FARCY对大鼠耳蝠及其5种近亲进行的基因组测序揭示了蝙蝠进化的秘密。图片来源:OLIVIER FARCY

  蝙蝠一直在感染与新冠病毒相似的病毒,却没有任何已知症状。现在,对横跨蝙蝠家族树6个物种的基因组测序显示了它们在6500万年里是如何战胜病毒的。7月22日,相关成果发表于《自然》。

  “这一成果是研究蝙蝠超级免疫系统的一个极好起点。”未参与该工作的研究蝙蝠进化的美国耶鲁大学博士后Laurel Yohe表示。

  蝙蝠有1400多种,生活在除南极洲外的所有大陆上,重量从2克到1000多克不等,其中有些能活40多年——对这一体形的动物而言,这是很长的寿命。它们携带包括冠状病毒在内的不同种类病毒,却无不良影响。

  为揭开蝙蝠的秘密,一个国际联盟于2017年启动了Bat1k计划,旨在对所有蝙蝠种群基因组进行测序。现在,其中的6个完成了。

  相比以前测得的蝙蝠基因组,新测得的基因组更全面、准确。“这使研究人员能够将其与包括人类在内的其他动物进行比较。”未参与该研究的生态健康联盟疾病生态学家Jon Epstein说。

  进一步分析显示,其他动物用于启动炎症反应抵御感染的10个基因在蝙蝠身上失效了。但是蝙蝠有抵御病毒基因的额外拷贝和修饰,这可能是它们对疾病有高耐受性的原因。

  此外,蝙蝠基因组里还有之前病毒感染留下的DNA片段,这些片段是病毒基因组复制时带来的。

  “这些非蝙蝠的基因会留下记录……一份以前的‘感染日记’。”Yohe比喻道。

  研究团队表示,这一“感染日记”显示随着时间的推移,蝙蝠的病毒感染可能比其他所有哺乳动物都多,它们甚至感染了被认为只攻击鸟类的病毒。

  “研究结果表明,在病毒感染时,蝙蝠能比其他哺乳动物更有效地耐受和存活。”华盛顿大学进化生物学家Sharlene Santana说。

  这项研究可能也会解决蝙蝠回声定位的进化起源问题。一些研究人员认为,回声定位在蝙蝠进化史上出现较晚,甚至可能进化了两次。

  但研究团队报告说,测序的5种蝙蝠拥有关于听觉的几种基因的相同版本,这表明这些版本可能是从蝙蝠祖先进化的。

  Bat1k的研究人员计划明年对27个蝙蝠基因组进行测序。



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